Video och audio lätt och snabbt

Arenan och verktygen för publicering av video och audio på nätet utvecklas i rask takt. Som med all teknik där det krävs ett stort och invecklat maskineri för att få det att fungera så friktionsfritt som möjligt, har Arenan och alla komponenter bakom Arenan både haft en del framgång, men också en del bakslag i utvecklingen. Jag har valt att belysa två framsteg.

Spela upp video och audio direkt på mobilen

För den som vill titta på ett videoklipp eller höra på en audio i sin telefon, pekplatta eller annan mobil enhet, känns det onekligen onödigt att från en intressant artikel dels uppmanas att först installera Arenans applikation för att sedan flyttas till Arenanapplikationen för att kunna spela upp klippet.

Under våren 2014 blev det därför tekniskt möjligt att direkt på den webbsida videon eller audion finns, spela upp den utan att förpassas till Arenan. Visserligen finns det begränsningar om hurdant innehåll som får erbjudas på detta sätt. Det krävs att YLE har precis alla rättigheter till klippet utan några som helst avtalsrättsliga begränsningar. Detta på grund av att videon eller audion saknar skydd, och alltså går att ladda ner. Men tekniken finns vilket är en enorm fördel till det tidigare.

VOD via Plasma

Numera är det mer regel än undantag att TV-program har rättigheter för att publiceras på webben, vilket alls inte var en självklarhet för några år sedan. För att effektivera och slippa mellanhänder – och därmed också risken för både tekniska men också mänskliga misstag – görs nu Arenanpubliceringen i Plasma, planeringsverktyget för teve.
Detta ger oss större kontroll över själva processen, det finns inte lika många etapper där det kan gå tokigt. Ändringar och fel kan både snabbare identifieras och åtgärdas. Vi som jobbar med Arenan har sett en märkbar förändring i arbetsflödet, en nära kontakt med Plasma-teamet har gjort att vi redan i ett tidigt skede har kunnat förutse och åtgärda möjliga flaskhalsar.
En logisk följd av detta är att det med färre system finns möjlighet för fler personer att förstå och behärska systemen. Och det är en grundförutsättning för att skapa en produkt vi kan vara stolta över.

Utvecklingen är definitivt på väg åt rätt håll.

Video på nätet gör revolution

Videokvalitet på nätet utvecklas just nu i rask takt. För några år sedan fick vi nöja oss med resolutioner på 240p, 360p eller 480p. I dag har 1080p blivit en allmän standard medan vi med god fart är på väg mot 2160p.

video_resolutioner2

Siffrorna står för antalet vertikala bildpunkter, så att exempelvis 1080p betyder 1080
bildpunkter lodrätt och 1920 bildpunkter vågrätt. Resolutionen 4K, även kallad Ultra HD
eller UHD, är fyra gånger så hög, det vill säga 3840 gånger 2160 bildpunkter.

Videotjänsten Youtube erbjuder sedan fem år tillbaka 1080p och accepterar sedan tre år tillbaka även 2K, 4K och till och med 8K. Filmtjänsten Netflix erbjuder i sin europeiska version de flesta filmerna i 1080p och planerar inom kort börja testa 4K.

Hårdvaran ute på marknaden har allmänt hunnit ikapp med 1080p. Mobiltelefoner och pekplattor som klarar ”Full HD”, eller 1080p, har på allvar etablerat sig under det gångna året.

Beträffande Ultra HD eller 4K har marknaden ännu en bit att gå. Datorskärmar och TV-apparater som klarar 4K har på allvar dykt upp först under år 2013. Priserna är ännu på en nivå som avskräcker de flesta konsumenterna. Samtidigt har konsumentinriktade videokameror som klarar 4K dykt upp på marknaden.

Högre videokvalitet kräver högre bandbredd. Nätuppkopplingar som klarar av att strömma video i 1080p är i dag vanliga i Finland. Uppkopplingar som klarar 4K börjar likaså bli allt mer tillgängliga. En uppkoppling på 10 Mbps (megabitar per sekund) räcker i allmänhet för 1080p, medan en uppkoppling på närmare 100 Mbps brukar rekommenderas för att 4K ska fungera problemfritt.

Videokvalitet handlar inte bara om resolution utan även bland annat om kompression, som för de högre resolutionerna på nätet ofta innebär ”H.264” eller ”AVC”. Den högre videokvaliteten kräver mera kraft av den hårdvara som ska ”packa upp” videoströmmarna, vilket ställer högre krav på bland annat processorer och grafikkort.

Var befinner sig då Yle Arenan då det gäller bildkvalitet? Arenan erbjuder i dag (december 2013) en resolution på maximalt 360p, vilket motsvarar 360 bildpunkter på höjden och 640 bildpunkter på bredden. Bandbredden är 654 kbps (kilobitar per sekund) för bilden och 96-128 kbps för ljudet.

Som jämförelse kan nämnas att den ”gamla vanliga” TV-resolutionen i Europa, införd på 1950-talet, är 720 gånger 576 bildpunkter (PAL).

Under år 2014 ska Yle Arenan enligt planerna börja ge tekniska möjligheter att erbjuda video i 1080p. Ändringarna går hand i hand med att Yle så småningom ska börja erbjuda alla sina TV-kanaler i 1080i.