Öppen data nytt vapen i
kampen mot korruption

Öppen data kan hjälpa avslöja korruption och ekonomisk brottslighet. Det tror man på OpenCorporates och Global Witness – två organisationer som vill lyfta fram dunkla hemligheter i dagsljuset.

Öppen data i kampen mot pengatvätt

OpenCorporates har skapat en söktjänst där vem som helst kan försöka nysta upp ägarförhållanden i företagsvärlden. Tjänsten är det största öppna företagsregistret i världen.

Söktjänsten innehåller i dag uppgifter om 45 miljoner företag – 377 000 av dem i Finland.

Informationen mår bra av att vara öppen eftersom osunda eller olagliga kopplingar är svåra att hitta, förklarar Chris Taggart, verkställande direktör för OpenCorporates.

Målet är att journalister, organisationer och intresserade medborgare ska kunna bidra med information, och hjälpa avslöja den ”mörka sidan” av företagsvärlden.

– Det är som att leta efter nålar i en höstack. Vi måste börja göra större skillnad mellan den genomskinliga företagsvärlden och den ogenomskinliga – den mörka företagsvärlden, säger Chris Taggart, som tidigare har arbetat som journalist.

Den mörka företagsvärlden drar nytta av komplexitet, förklarar Taggart. Ägarförhållanden och relationer mellan bolag kan vara så invecklade att det är näst intill omöjligt att reda ut dem. OpenCorporates har som mål att registrera varje företagsentitet i världen, med tillhörande information om företagsnamn, direktörer, aktieinnehav, med mera.

Rosie Sharp arbetar för Global Witness’  bank- och korruptionsteam. Hennes team försöker påvisa problemen med att vissa banker låter korrupta klienter deponera pengar.

Sharp säger att det har blivit allt vanligare att brottslingar tvättar pengar via global bank- och företagsverksamhet. Hennes organisation har satt ihop en broschyr ”An Idiots Guide to Money Laundering” som visar hur man kan dölja sin identitet och gömma pengar via rätt kopplingar. Syftet med dokumentet är att på ett enkelt sätt förklara ett komplext ämne.

Pengatvättarna registrerar vanligen sina bolag på platser där bankerna håller ägarförhållandena hemliga. Sådana platser är exempelvis Schweiz, Brittiska Jungfruöarna och Maldiverna.

Pengatvättarna brukar öppna bankkonton i någon bank som inte ställer så många frågor. Sådana banker finns exempelvis i Lettland, uppger Rosie Sharp. Via Lettland kan man sedan flytta pengar vart som helst inom EU.

Rosie Sharps organisation använder öppen data för att påvisa pengatvätt och andra internationella problem. Global Witness gör sina avslöjanden och dokument fritt tillgängliga på webben.

 Stommen för OpenCorporates webbsida är en sökfunktion. Organisationen erbjuder gratis gränssnitt för att återanvända sökfunktionen på andra webbsidor. En sökning på ”Microsoft” ger exempelvis 206 resultat globalt, vilket ger en inblick i hur utbredda tentakler ett stort bolag kan ha.

– Öppen data är inte tillräckligt. Vi behöver också färdigheter, förståelse och inspiration att göra något av den, säger Chris Taggart.

 Länkar:
http://opencorporates.com/
http://www.globalwitness.org/

 Chris Taggart och Rosie Sharp föreläste vid konferensen ”Open Knowledge Festival” i Helsingfors i september 2012.